Du FÅR 88 $ INGEN INSÄTTNING KRÄVS Villkor

WSOP: Pokervärlden förenas

Skribent:
Font Size
A A A
”Det spelar ingen roll var vi kommer ifrån, vi är alla människor. Det borde vara bara en flagga.”

Dessa kloka ord kommer från 888Poker-ambassadören Bruno Kawauti under en träff på 888Live i Barcelona.

Och det är väl valda ord.

Från glaciärerna i Alaska till den stekheta Saharaöknen upplever mänskligheten just nu ett av sina mest invecklade gräl. Människosläktet verkar så brutet, friheten så bräcklig. Men på ett ställe förenas människor av alla färger, trosbekännelser och förmågor i solidaritet.

Jag syftar på denna solkiga, gröna filtduk som är pokerbordet, och det finns inget bättre exempel på denna förening än World Series of Poker (WSOP).

De största sportevenemangen förenar alltid

London var värd för Sommar-OS 2012. Jag bor 24 mil från huvudstaden, men trivselfaktorn sköljde över min stad som en överljudsvåg. Samma sak var det när Storbritannien var värd för fotbolls- EM 1996.

Det handlar inte bara om nationell stolthet. Det skapas en energi av mänsklighetens starka band. Detta är själva kärnan i vad det innebär att vara människa. När vi dök upp på den afrikanska jorden för 1,7 miljoner år sedan körde vi inte solo. En sådan dristighet hade lett till döden på nolltid då. De tidiga människorna lämnade den mäktiga kontinenten i stora folkstammar, som sedermera blev kungadömen, och i dag är vi globalt sammankopplade av webben.

Den årliga pilgrimsfärden till WSOP är ännu ett av världens främsta sportevenemang som påminner oss om vår medfödda rätt och våra grundläggande värderingar. Den bevisar att mänskligheten har förmåga att släppa sina trossystem och enas kring ett unikt spel.

Världen i World Series of Poker

Ända sedan WSOP började föra register 2006 har de delat ut 1 329 guldarmband till pokerspelare från 43 olika länder – 21 % av jordens befolkning.

Den nedärvda pokergenen har sitt ursprung i 900-talets Kina, men det var på Mississippis flodbåtar som spelet utvecklades till sin moderna form. Det är alltså inte förvånande att spelare från USA dominerar dessa listor, särskilt inte eftersom WSOP alltid hade hållits i Las Vegas sedan man blandade och gav för första gången 1970.

De mest inbitna fansen i denna Tio i topp-lista kommer från Australien, varifrån spelare färdas 1 300 mil, i vissa fall i 35 timmar på ett flyg (inklusive mellanlandningar) för att ta sig till det förlovade landet.

James ”AndyMcLEOD” Obst är rankad tvåa på australiska Global Poker Index (GPI) rankningslista. Obst har tjänat över 2,2 miljoner dollar på livturneringsspel, och ytterligare miljoner på onlinespel. I juli kom Obst på 13:e plats i WSOP Main Event med en förtjänst på 427 930 $, och han hade följande att berätta om den resan:

”WSOP har helt enkelt allt en pokerspelare kan önska sig. Alla spelen, en buyin-skala som passar alla, olika internationella fält fulla av proffs, amatörer och kändisar. Främst är dock att det är en så himla stor serie som utgör ett livsomvälvande tillfälle för alla som deltar.”

Resten av världen minskar klyftan

Om vi tar antalet utdelade armband i förhållande till befolkningsstorlek är USA fortfarande herre på täppan, men de skandinaviska länderna utmärker sig.

888Poker-ambassadören Sofia Lövgren är en av de främsta skandinaviska exporterna i modern tid. Världens främst rankade svenska kvinnliga pokerspelare (GPI-rankningslistan) har vunnit närmare 300 000 $ i liveturneringar, men ägnar större delen av sin tid åt att spela kontantspel i Macao.

Så här sa Lövgren om svenska spelares inverkan på WSOP:

"WSOP är ett sådant mångkulturellt evenemang eftersom hela världen vet att det är årets främsta pokerhändelse. Både nöjesspelare och proffs flockas till Las Vegas för att tävla om det mest prestigefyllda priset i poker. Alla spelare, oavsett var de kommer ifrån, vill vinna WSOP Main Event-armbandet.

”Sverige har många utmanare i toppen, som Chris Björin och Martin Jacobson, och jag tror att det går så bra för oss för att vi har fokus, arbetsmoral och en beslutsamhet som gör att vi brinner för att prestera vårt bästa. Se upp för svenskarna i sommar!”

Men klyftan mellan USA och övriga länder minskar. Amerikanarna vann 80 % av armbanden 2006, jämfört med 67 % under 2016. Och 2006 var det endast 39 enskilda länder som tävlade i WSOP, en siffra som i dag har stigit till 131, vilket är en ökning med 236 %.

WSOP sprider sina vingar till främmande strand

Det är inte övertygande med en World Series of Poker när touren aldrig lämnar detta enda land. I rättvisans namn, vad gäller teamet bakom WSOP:s vision, har detta förändrats dramatiskt under det senaste decenniet.

Varumärket WSOP bestämde sig 2007 för att etablera sig i Europa. Under de fyra första åren var London hemmaplan för World Series of Poker Europe (WSOPE), innan den drog vidare till Frankrike för tillfälliga stopp i Cannes och Paris innan Berlin tog över under ett enda år 2015.

Förra året tecknade WSOP:s ledning ett nytt flerårskontrakt med King’s Casino i Rozvadov i Tjeckien om värdskapet för WSOPE under överskådlig framtid.

Under det decennium som gått sedan WSOP lämnade USA:s kust har spelare från 29 länder vunnit armband utanför Las Vegas:

  1. USA – 12
  2. Storbritannien – 5
  3. Frankrike – 4
  4. Danmark – 3
  5. Kanada – 3
  6. Grekland – 3
  7. Norge – 2
  8. Portugal – 2
  9. Italien – 2
  10. Tyskland – 2

Följande länder har vunnit ett armband vardera: Afghanistan, Indonesien, Spanien, Nya Zeeland, Sverige, Tunisien, Schweiz, Australien, Italien, Finland och Uruguay.

Återigen leder amerikanarna vägen, trots att evenemangen hålls i Europa, vilket visar på hur omfattande den professionella spelarbasen från den delen av världen faktiskt är.

WSOP bestämde sig också för att expandera till asiatiska Stillahavsregionen 2013, med två evenemang i Melbourne som genererade 15 armband från 5 länder, där australierna väntat nog vann de flesta på hemmaplan.

  1. Australien – 7
  2. USA – 4
  3. Kanada – 2
  4. Malaysia – 1
  5. Tyskland – 1

När man tittar på WSOP:s Tio i topp-listor tror jag inte att det är en tillfällighet att spelare från värdställena i Storbritannien, Frankrike, Tyskland och Australien är så starkt representerade, för så stark är WSOP:s marknadsföring. Det verkar som att de lokala förmågorna var fast efter att ha fått en glimt av WSOP-armbandet.

Det är inte bara WSOPE- och WSOP-APAC-festivalerna som är bastioner för varumärket WSOP. Under senare år har även World Series of Poker Circuit (WSOPC) blivit internationell, då touren 2016/-17 besökte 16 olika platser i världen, däribland Italien, Tyskland, Brasilien, Australien och Frankrike.

Media har också spelat en viktig roll för den ökade populariteten. Genom Internet får fler än någonsin tillgång till WSOP-bevakningen. Onlinepokerrummen skickar alltjämt människor till WSOP från jordens alla hörn via satellitkvalificering online, såsom Fernando Pons från Spanien, som förvandlade 30 $ till en miljon med sin niondeplats i 2016 WSOP Main Event efter att ha kvalat in via 888Poker.

WSOP:s världsomfattande räckvidd

Ett tappert mål för WSOP vore att försöka hitta en spelare från varenda land, men fattigdom och trossystem sätter stopp för det.

Det finns 71 länder som ännu inte gjort WSOP den äran och tagit hem minst en cent i vinst.

Här är listan över dessa, per kontinent:

  1. Afrika – 37
  2. Asien – 14
  3. Australasien – 9
  4. Europa – 6
  5. Nordamerika – 4
  6. Sydamerika – 1

De länder som är bäst rustade att öka WSOP:s globala betydelse är:

  1. Albanien
  2. Armenien
  3. Fiji
  4. Kosovo
  5. Montenegro

Det enda område som betraktas som ett land som jag aldrig tror kommer skicka en spelare till WSOP är Vatikanstaten.

Betydelsen av allt detta för WSOP:s framtid

Närhelst världen känns bruten kan man alltid se på en sport som ett lim som förenar mänskligheten, och pokergemenskapen bidrar förtjänstfullt i det avseendet.

Det är en monumental bragd för WSOP att ha gjort sitt varumärke till en global jätte som lockar spelare från 131 olika länder, men jag kan inte föreställa mig att den siffran kommer öka inom den närmaste framtiden.

Jag kan inte föreställa mig att WSOP skulle anordna en WSOPE/WSOP-APAC-liknande festival i Afrika, och om så vore skulle Sydafrika vara det enda logiska värdlandet. Den afrikanska kontinenten är enorm och ansatt av fattigdom, så jag kan inte tänka mig att siffran 37 länder kommer att förändras under den närmaste tiden.

Flera av de asiatiska länder som ännu inte har haft någon spelare i WSOP ligger vid Persiska viken, där bestämmelserna kring spel är bland världens strängaste. Därför kan jag inte se någon förändring i antalet därifrån heller under åren framöver.

Även om antalet inte ökar kommer pokergemenskapen inte att ge upp sina försök att förena genom ett kortspel, och WSOP kommer alltjämt göra vad som står i deras makt för att få världens största pokerfestival att bli ett verkligt globalt fenomen.

Ett spel, en flagga – denna festival som förenar världen

  • De data som ligger till grund för det angivna antalet länder kommer från denna källa: (https://www.infoplease.com/countries-world).
  • Informationen om antalet länder som deltagit i WSOP är hämtad frånWSOP.com.
Var detta av intresse för dig?    

Tack för att du hjälper oss att bli ännu bättre!