Du FÅR 88 $ INGEN INSÄTTNING KRÄVS Villkor

Vikten av att sköta hälsan som pokerproffs

Skribent:
Font Size
A A A

Vilken är den viktigaste faktorn som hindrar dig från att förverkliga din sanna potential? Det är en fråga som jag ställer till pokerproffs titt som tätt.

Vet du vad det vanligaste svaret är? Kosten.

Att hitta rätt balans i kosten är svårt redan under normala omständigheter, men kan vara ännu svårare för pokerproffs. Om man till exempel spelar mycket online kan det hända att man sitter stilla och stirrar på en datorskärm i mer än tolv timmar i sträck.

Det har sina sidor att kuska runt på livetouren. Eftersom man ofta är på resande fot och bor på hotell blir det ganska besvärligt att se till att man äter rätt. Det är ju inte bara att gå ut och handla och sedan gå hem och laga maten. 

Det är tufft, men inte omöjligt.

Men hur ska man göra? Ska man ta klivet och bli vegan som Daniel Negreanu och Andrew Lichtenberger? Ska man lägga sina pengar på att köpa färska råvaror för utkörning?

Vill du ha ett råd?

Börja med levern. 

Det var inte så länge sedan som min kosthållning hade en helt fruktansvärd inverkan på min produktivitet både vid pokerbordet och utanför det. Så fick jag en dag höra talas om leverns betydelse genom en fantastisk ung kvinna vid namn Dr. Sandra Cabot. Jag köpte hennes bok, The Liver Cleansing Diet: Love Your Liver and Live Longer, och bestämde mig för att följa hennes åttaveckors kosthållningsschema. 

Det förändrade mitt sätt att se på mat i grunden och fick mig att sätta leverns hälsa i första rummet. Som ett resultat av detta gick jag ner massor i vikt och kunde se hur huden förändras till det bättre, för att inte tala om att jag blev mycket piggare och mer energisk.

Och jag är inte ensam om detta. Många av världens bästa pokerspelare har upptäckt hur förändrade matvanor är nyckeln till ett varaktigt förbättrat välbefinnande vid sidan av pokerbordet och att de är mer taggade när de spelar. Daniel Negreanu påpekar ofta hur viktig dieten är för honom, Andrew Lichtenberger talar om vikten av att äta rätt i sin bok, The Yoga of Poker, och f.d. World Series of Poker (WSOP) Main Event-mästaren, Martin Jacobson betonar fördelarna med en sund kost i sin dokumentär ”10 For 10”.

Utan att veta om det har de alla en sak gemensamt. De följer alla sunda matvanor som är skonsamma mot levern. 

Varför är levern så viktig?

Levern är både kroppens största körtel och dess största organ. Den har till uppgift att rena och föra ut skadliga ämnen ur kroppen som cancerceller, fettmolekyler och andra avfallsprodukter som förekommer i blodomloppet och påverkar oss negativt. 

Många av de skadliga kemikalier som kommer in i blodbanan kan endast göra det efter att de omvandlats från fettlösliga till vattenlösliga kemikalier. Det är leverns uppgift att genomföra denna omvandling. När processen är klar lämnar de skadliga ämnen kroppen i form av galla, svett, saliv och urin. 

Om levern överansträngs, på grund av att du har för mycket av dessa skadliga ämnen kan detta på sikt leda till en hel rad olika krämpor som inflammationer, kronisk trötthet och autoimmuna sjukdomar. 

Dessa besvär är synnerligen vanligt förekommande bland pokerspelare och det främsta skälet till det är dåliga matvanor. Att sitta många, långa timmar vid pokerbordet om man lider av irritabel tarm, gasbildning, förstoppning eller trötthet gör det svårt att bli en vinnare. 

Åtta råd som inte är det minsta galna

Så vad kan man göra åt saken?

Jag följde Dr. Cabot’s åttaveckors leverreningsdiet och det kan du också göra. Det var inte lätt. Under de åtta veckorna fortsatte jag att resa runt på pokercirkusen, vilket även inkluderade en vända i Paris där jag hade svårt att göra mig förstådd på stormarknaden där de inte talade någon engelska. Men jag var fast besluten att bli en vinnare både vid pokerbordet och i livet i övrigt och det hjälpte mig att vara stark. 

Nedan delar jag med mig av de viktiga lärdomar som jag drog under dessa två anmärkningsvärda månader. Åtta råd som inte är det minsta galna!

Ät när du är hungrig

När det hade gått lite drygt fem veckor började jag känna att jag inte behövde äta lika mycket längre. Suget var borta. Senare fick jag veta att orsaken till denna förändring var avsaknaden av ultraprocessade livsmedel och socker i kosten. Dessa ämnen är beroendeframkallande och skapar ett kemiskt sug efter att äta mer. Utan dem kände jag mätt snabbare och det var sällan jag kände att jag behövde äta.

Den numera avlidne Allen Carr är en man som räddade miljontals människors liv och trots det har du antagligen aldrig hört talas om honom. Han skrev en bästsäljare, Easyway to Stop Smoking. Den följde han sedan upp genom att skriva Easyway to Control Alcohol och Easyway to Lose Weight.

Jag citerar från hans bok om viktminskning:

– Den övervägande majoriteten av de måltider som vi äter under vår livsstid är inte så mycket en fråga om personliga val som betingning sedan födseln.

Hunger är en känsla är kroppens signal till oss att vi behöver äta. Mättnadskänslan i sin tur är kroppens signal att det är dags att sluta. Förutom husdjur och djur som måste överäta innan de går i ide är människan den enda art som medvetet överäter.

Detta frosseri utsätter levern för stora påfrestningar, vilket i sin tur påverkar dess förmåga att bryta ner skadliga kemikalier, så att de i ökad utsträckning stannar kvar i blodet.

Andrew Lichtenberger betraktas som en av de största spelarna i sin generation, men det är inte många som känner till att han led av olika krämpor som alla hade samband med hans matvanor. Efter många år slutade han äta ultraprocessad mat och gick över till en diet baserad på råvaror. Hans kropp förändrades. Han åt endast när han kände sig hungrig, vilket han inte gjorde lika ofta som tidigare.

– Jag kände mig inte lika hungrig längre tack vare de energireserver som den råvarubaserade kosten gav mig, förklarar Lichtenberger. – Skillnaden mot mot ultraprocessad mat är avsevärd. Mycket av den ultraprocessade maten saknar helt de sunda näringsämnen som kroppen behöver och därför känner man sig alltid sugen på att äta mer.

Ät bara när du känner dig hungrig.

Sluta äta när du är mätt.

Spola kröken

Det är lika bra att låta bli alkohol helt och hållet under de åtta veckor som leverreningsdieten varar. Det går att dricka små mängder, men i så fall måste du förlänga tiden som du håller dieten varje gång du tar dig ett glas. 

När jag följde leverreningsdieten hade jag redan slutat dricka alkohol. Jag hade blivit beroende och spriten hade tagit över mitt liv. Alla väggar rasade samman, även de som skyddade mitt pokerspelande.

Det är oerhört svårt för levern att bryta ner alkohol som ger upphov till oxidativ stress. Cellskada inträffar, vilket i sin tur leder till inflammation och i allvarlig fall till skrumplever. Alkohol har också en allvarlig inverkan på tarmkanalen. Resultat är en ökning av mängden skadlig tarmbakterier i levern och bidrar till problemen som beskrivs ovan.

Om du dricker alkohol regelbundet ökar risken för att du ska få leversjukdomar. 

Hur ska levern – kroppens viktigaste organ – kunna fungera optimalt om den är sjuk eller full av ärrvävnad?

Alkohol har inte bara en direkt inverkan på levern och hur det går vid pokerbordet. Som beroendeframkallande medel kan det också leda till att man börjar använda andra droger, något som hände förre World Series of Poker (WSOP) Main Event-vinnaren, Greg Merson.

– Alkohol är en inkörsport till droger och i vissa avseenden är den faktiskt värre eftersom det är socialt accepterat. Det är en långsam sjukdom som kommer krypande och står i en klass för sig själv eftersom acceptansen för alkohol är en ”normal” del av livet. Jag är helt övertygad om att alkohol bidrog till mitt återfall, säger Merson.

Uteslut socker

Enligt Världshälsoorganisationens (WHO) webbplats år 2014 är över 1,9 miljarder vuxna överviktiga, medan 600 miljoner lider av fetma. Hela 42 miljoner barn under fem år lider av fetma. För första gången i historien ser vi en häpnadsväckande förändring där fler människor dör av fetmarelaterade sjukdomar än av undernäring. 

I sin fascinerande bok Fat Chance skriver Robert Lustig så här:

– Under de kommande 15 åren kommer de sjukdomar som orsakas av maten vi äter att ge upphov till kostnader på över 7 biljoner dollar för låg- och medelinkomstländer.

Maten är inte längre närande och livsuppehållande. Den bearbetas och omvandlas till ett beroendeframkallande ämne. Kvaliteten på det vi sätter i oss styr hur mycket vi äter. Huvudorsaken till detta problem stavas socker.

Tacka nej till efterrätt och godis.

I en podd på Bulletproof Radio förklarade David Ludwig nyligen att det ”inte är överätandet som gör oss feta, utan det är processen där vi blir feta som stimulerar oss att överäta”.

Levern omvandlar rafinnerade sockerarter till skadliga former av kolesterol, så kallade triglycerider och LDL (lågdensitetslipoprotein). Detta fett har ingenstans att ta vägen. Istället lagras det inuti de celler som omger våra inre organ och på ”förvaringsplatser” som buken, låren och baken.

Om triglyceridnivån i blodet blir för hög – som den blir om man äter för mycket socker – ökar risken för hjärt-kärlsjukdomar och blodproppar. 

En diet som innehåller mycket socker kan också leda till en minskning av ett signalprotein i hjärnan som kallas BDNF (Brain-Derived Neurotrophic Factor). Utan denna kemikalie kan vi inte skapa nya minnen eller lära oss ordentligt – två viktiga faktorer för att bli en bra pokerspelare.

Att sluta med socker är svårt, men när du kommit över det värsta suget kommer du att må mycket bättre. Det är denna avsaknad av socker i dieten som gör att du kan lugna ner dig och endast äta när du är hungrig och sluta när du är mätt. 

Ta pokerproffset Paul Vas Nunes, t.ex. Paul har diabetes typ 1 och behöver dagliga insulininjektioner. Hans tillstånd innebär att han är extremt medveten om vad fluktuationer i blodsockernivån gör med hans kropp.

– Jag känner hur min koncentrationsförmåga försämras när blodsockernivån är hög. Ibland händer något liknande även när nivån är för låg. När mina blodsockervärden är normala är jag en mycket bättre spelare, förklarar Vas Nunes..

Drick mycket vatten

Så om man inte bör dricka alkohol eller läsk, vad man bör då dricka? Vi är endast skapade att dricka en enda sak. Vatten.

Se till att du dricker åtminstone 2 l vatten per dag. Det sköljer ut systemet, renar lever och njurar. 

Andrew Lichtenberger menar att ett av huvudskälen till att han nyligen återfann formen är att han dricker mycket vatten.

– När jag växte upp hade jag en lång rad hälsoproblem och jag bestämde mig för att ändra mina kostvanor. Jag gick över från ultraprocessade livsmedel med modifierade ingredienser till en vegandiet med stort vattentintag. Jag känner mig starkare, sundare och betydligt mer skärpt, förklarar Lichtenberger.
 

Stress och ångest

Låt bli att äta om du är tiltad. Om man när man är stressad avleds blod från mag-tarmkanalen och levern, vilket gör att man får kul- eller hängmage och att matsmältningen försämras. Om du ofta känner dig uppsvullen eller att du har gaser – ett fenomen som försvinner under leverreningsdieten – kan detta ofta föras tillbaka till att man äter när man känner sig stressad.

Det gäller att bryta mönstret och undvika det här problemet genom att minska stressen. Poker blir allt tuffare och konkurrensen allt hårdare. Det räcker inte längre med fulländad teknik för att ligga steget före. Hälsa och medveten närvaro (även kallat mindfullness) är också viktiga faktorer.

I boken Excelling in No Limit Hold’em av Jonathan Little m.fl. skriver Evan Jarvis:

– Du kan inte kontrollera korten eller andra människors beteende. Slösa inte tid på att klaga över dåliga riverkort eller att du möter en snubbe som inte vet hur man bemöter sina motspelare. Om du tänker på det här fokuserar du inte längre på huvudmålet och då blir spelet lidande.

Meditation, yoga och stunder av ro och stillhet är alla utmärkta sätt att kontrollera stress och ångest. Elliot Roe är Poker Mind Coach och erbjuder ett antal olika ljudprogram för meditation och mentalt fokus som gör det lättare att förbereda sig inför pokerspel och lindrar stress och ångest.

– Ångest, både vid och vid sidan av pokerbordet, är en viktig faktor som hindrar många spelare från att prestera på topp, förklarar Roe på sin webbplats PokerMindCoach.

 

Ät ekologiskt så ofta som möjligt

Bege dig till torghandeln, saluhallen eller stormarknaden och titta på alla livsmedel som säljs där. Frågan är hur vi kan fortsätta att producera sådana mängder mat med en globalt växande befolkning.

Detta problem har lösts av livsmedelsindustrins framväxt, men i takt med att jordmånens kvalitet försämras har livsmedlens näringsvärde också minskat. Allt fler kemikalier och artificiella konserveringsmedel tillsätts för att öka matvarornas hållbarhet. Dessa förändringar utsätter dock levern för ökade påfrestningar.

Ät ekologiskt odlade, färska råvaror så ofta du kan. Jag beställer mina genom ett företag som heter Abel & Cole. De är en gudagåva, i synnerhet om du spelar onlinepoker, eftersom du inte själv behöver ge dig ut och handla och försöka hitta rätt varor.

– Näringstillförseln till kroppen är en okomplicerad process, men om kedjan till de resurser som vi behöver för ett korrekt näringsintag bryts måste vi återvända till källan. Att anknyta till livets källa – naturen – är den äldsta metoden för att blomstra som människa, skriver Lichtenberger i The Yoga of Poker
 

Ett mångsidigt proteinintag

Den enda typen av kött som tillåts under leverreningsdieten är kyckling. Rött kött innehåller mycket fett och utsätter levern för påfrestningar. Jag åt bara kyckling de första och de sista fjorton dagarna under min leverreningsperiod. Det går också att äta vissa typer av fisk.

Innan min leverreningsdiet kom det mesta av proteinet från kött, och precis som många andra trodde jag inte att skulle klara mig utan det. Istället kändes det som en befrielse efter åtta veckor helt utan rött kött.

Det finns många andra källor till protein, t.ex. baljväxter som bönor, kikärter och linser, sädesslag, frön och nötter, ägg och frukt samt grönsaker som avokado, spenat och broccoli. 

Alla dessa proteinrika livsmedel har utmärkta leverrenande egenskaper, för att inte tala om att de hjälper till att förbättra tarmfloran, vilket in sin tur är bättre för hjärnan.

Efter hand som sunda matvanor har börjat ge resultat för spelare vid pokerborden har en allt större andel av pokerspelarna börjat anamma en köttfri diet, eller åtminstone endast äta kött från djur som föds upp och hålls på ett djurvänligt sätt. 

Varken Daniel Negreanu och Andrew Lichtenberger får sina proteiner från kött och det har inte skadat deras karriärer, snarare tvärtom!

Bort med det ”dåliga” fettet

Från det att jag var liten har jag ätit pommes frites till allt. Mina föräldrar hade en enorm fritös full av fett. Det stod där i många dagar i sträck eftersom det hela tiden värmdes upp på nytt. När mina föräldrar stekte använde de alltid olja som var rik på fleromättat Omega 6-fett, t.ex. vegetabilisk olja. Den sortens olja är riktigt DÅLIG för oss och utsätter levern för enorma påfrestningar.

Genom att äta den här sortens skräp sätter man bildligt talat bägge händer om levern och kramar livet ur den. Levern kan inte fungera om den inte kan andas. Men det finns bra fettsorter som är livsviktiga för leverns funktion. Kokosolja har blivit en central del av min kosthållning och det går även bra att använda ghee (klarnat smör) eller olivolja av hög kvalitet.

Förekomsten av dåligt fett är extra problematiskt inom pokercirkusen. Slarva inte med förberedelserna för att undvika att tvingas äta saker som gör att du presterar sämre vid pokerbordet: Ta med dig en lunchlåda och mycket frukt och nötter som mellanmål. Jag har alltid en smoothie fullmatad med nyttigheter med mig. Det är mättande och ser till att jag är på topp. 

Om du äter på kasinot, tveka inte att fråga om vilka typer av olja de använder i matlagningen och om de har andra oljor att erbjuda (om de använder dåliga).

 

Sammanfattning

  • Levern är ett av kroppens viktigaste organ och det gäller att ta väl hand om den.
  • Det gäller att vara väl förbered om du går igenom en leverreningsdiet.
  • Det var inte förrän efter sex veckor som jag började gå ner i vikt på allvar. 
  • De flesta typer av matsug har minskat efter den två månader långa reningsperioden. 
  • Jag är fortfarande sockerfri. 
  • Jag rör aldrig alkohol. 
  • Jag har inget sug efter kött. 
  • Jag är vegan.

Jag har sammanställt en lista över sjukdomar och krämpor som är förknippade med en dåligt fungerande lever. Listan är inte fullständig och jag har i första hand fokuserat på de symptom som har störst inverkan på dig som pokerspelare. 

  • Matsmältningsbesvär
  • Sura uppstötningar/halsbränna
  • Hemorrojder
  • Gasbildning
  • Förstoppning
  • Depression
  • Humörsvängningar
  • Ilska/vredesutbrott
  • Lättretlighet
  • Koncentrationssvårigheter
  • Viktökning
  • Fettdegeneration i organ

 Åtta veckors leverreningsdiet är svårt. Ta det lite i taget. Prova på det i en vecka och sedan kanske i fjorton dagar. Konkurrensen i pokervärlden blir hårdnar och det blir allt svårare att hitta faktorer som ger dig fördelar. Det är dags att börja leta på ställen som andra inte letar på.

Det är dags att börja tänka på levern.

Var detta av intresse för dig?    

Tack för att du hjälper oss att bli ännu bättre!