Du FÅR 88 $ INGEN INSÄTTNING KRÄVS Villkor

Poker - är det ett spel, en sport eller både och?

Font Size
A A A

Debatten om huruvida poker är en sport är mer än en fråga om semantik. I många länder har dess klassificering allvarliga rättsliga och skattemässiga konsekvenser. Så vem har rätt?

Under 2015 tjänade Erik Seidel, en professionell pokerspelare som togs in i Poker Hall of Fame 2010 och har vunnit åtta världsserier hittills, 5 miljoner dollar på att spela pokerturneringar världen över. För att sätta det i lite perspektiv tjänar Harry Kane, en engelsk anfallare och forward för Premier League-spelande Tottenham Hotspur, omkring 2 miljoner pund per år.

Trots de finansiellt jämförbara fördelarna med poker mot att spela sport professionellt, fortsätter ändå debatten om vilken av de föregående faktiskt kan klassas som "sport". Det är helt klart ett argument med ett flyktigt svar och många har olika ståndpunkter i frågan.

Så var börjar vi?

Sportens fokus på fysisk aktivitet

"Du måste skoja" var pokerproffset Dennis Phillips svar, när Gary Wise från ESPN ställde frågan om poker har en plats "Inga spel där Phil Hellmuth kan bli en olympier ska vara en olympisk sport." Hans svar var såklart med glimten i ögat men det säger ändå något om vad många tycker om det här både inom och utanför pokeryrket.

"Det är ingen sport, sport innehåller ett visst mått av sportslig styrka", svarade Barry Greenstein. Greg Raymer, vinnaren av 2004 Poker World Series Main Event, gav sitt svar: "Ingen ska vinna medaljer baserat på en turnering, eftersom resultaten i en enda turnering inte säger något om vem som är den bäste spelaren. Poker är ett spel för långsiktig skicklighet, vi skulle behöva spela i månader".

Av de sex proffs som Gary Wise intervjuade höll samtliga med om att poker inte är, eller inte bör anses vara, en sport. Poker har sin egen plats, som det verkar, och den platsen är inte bland fotboll, basket eller baseball, även om dess ekonomiska potential väger upp.

Vi skulle kanske göra klokt i att nu passa på att definiera begreppet "sport". Ordboken Merriam-Webster skriver:

Sport är "en atletisk aktivitet som kräver skicklighet eller fysisk styrka och ofta av en konkurrenskraftig art såsom kapplöpning, baseball, tennis, golf, bowling, brottning, boxning, jakt, fiske m.m."

Så sport är definitionsmässigt en förströelse, underhållning, eller fritidsverksamhet med en standarduppsättning regler, en viss nivå av skicklighet och förvisso inkluderande fysisk aktivitet. Så, om pokerproffsen själva inte anser poker vara en sport, och en bokstavlig jämförelse verkar ge att det inte uppfyller definitionen av sport, finns det då egentligen något behov att argumentera om pokers klassificering över huvud taget?

Är det verkligen så enkelt?

Det verkar som om saker och ting inte riktigt är riktigt så enkla. International Mind Sports Association har tagit fasta på argumentet att mentalt utmanande aktiviteter är lika svåra som de fysiskt krävande och är fast beslutna att en dag få in sina spel i OS, sida vid sida med fysiskt krävande sporter.

De är redan nöjda att schack, bridge, cribbage och damspel uppfyller nödvändiga krav för att anses vara "mind sports", IMS har fastställt att poker är en sport, och gick så långt som att klassificera det som en mind sport 2010.

Dessutom finns det åtskilliga fallstudier, artiklar och böcker om de sätt på vilka spelare förbereder sig inför turneringar. Många av tipsen, inklusive att få tillräcklig vila och ägna sig åt lättare fysisk träning före, kan förväxlas med råd för utbildning idrottare.

Det hävdas att spelare som lider av trötthet eller fysisk utmattning har ett stort handikapp under en lång och utdragen turnering - precis som man hade förväntat sig av en idrottsman som inte hade hållit på med sina rigorösa träningsprogram.

"Fysisk kondition och välbefinnande har länge visat sig ge kraftigt stöd för mental koncentration, och det är ingen tillfällighet att några av de bästa turneringsspelarna i världen just nu är extremt vältränade" påpekar en studie.

Visst, det finns de som hävdar att det att hålla formen inte har någonting att göra med att pokerspelande, men få kan ändå tvivla på bevisen för att hålla sig aktiv kan hjälpa sinnet under ett träningspass. Kommer du ihåg Gary Wise utfrågning av sex toppokerspelare? Under intervjun sade Mike Sexton, medlem i Poker Hall of Fame, följande: "Visst, vad gäller den mentala biten tror jag inte att någon sport kan rankas högre."

Men vänta – debatten håller just på att bli intressanta med påståendet att poker omöjligen kan vara en sport, eftersom spelarna mycket sällan vankar hem i smutsiga, svettfläckiga kläder i slutet av en turnering. Så, är det ett spel?

Oxford-ordboken definierar ett spel så här: "En form av tävlingsinriktad aktivitet eller sport som spelas enligt regler … en aktivitet som man gör för nöjes skull".

Det låter visserligen som poker, och många länder (som vi kommer att titta på senare) definierar poker som ett spel baserat på att det är beroende av ett visst mått sump, snarare än spelarnas skicklighet. Det är förvisso sant att poker är på inget sätt en fysisk aktivitet - såvida man inte räknar att kastar stolar kring sig efter en dålig hand, eller hoppa av glädje för att fira en seger - räcker det för att avfärda idén om poker som en sport helt och hållet?

Det är ändå lika mycket dramatik kring bordet som på vilken plan som helst, precis som känslan av tävlingsanda och imponerande mental uthållighet.

Poker utmanar spelarnas färdigheter, men turen då?

Om sport, eller "mind sport", definieras som en aktivitet som presenterar sina spelare en uppsättning regler, mentala eller fysiska utmaningar och fritidsspelande så uppfyller väl poker mer än en av dessa villkor.

Likaså, om spel klassificeras som underhållande tidsfördriv så faller ju poker även inom denna kategori. Men en av de komplicerande faktorerna i "spel-eller-sport"-debatten är den roll som tur spelar i poker.

Många styrande organ är ovilliga att klassificera poker som något annat än ett spel, på grund av turens domineras över skickligheten, en faktor som till synes skulle avfärda poker som sport.

Så, ja, poker är en utmaning för dem som deltar - men det kan också domineras av slumpen.

Nu börjar det bli riktigt intressant: Låt oss prata Match Poker – ett lagpokerspel som främjar kompetens över slump och har introducerat användandet av mobil teknik som ett medel för att undanröja all slump och istället skapa vinnarer utifrån deras förmåga att hantera en gemensam deal.

Så, hur fungerar det? Lag som spelar Match Poker blir uppdelade mellan olika bord med en spelare från varje sida på motsvarande sittplats. Med hjälp av elektroniska enheter delas korten därefter ut, och samma kort som ges till alla fyra borden. Slumpelementet är plötsligt borta, då varje spelare på motsvarande plats på varje bord får samma kort.

Match Poker handlar om att identifiera de bästa spelarna och de bästa lagen, baserat på hur de interagerar med de händer som delats ut till dem. Med turelementet borttaget, har Poker större chans att klassificeras som en sport?

SportAccord, paraplyorganisationen för alla olympiska och icke-olympiska idrotter tycker i alla fall det, och i slutet av mars 2016 stod på kanten till att tilldela poker ett fullt medlemskap.

International Federation of Pokers ordförande Patrick Nally, säger följande om domen: "Vi har märkt att alltfler regeringar försöker förstå oss, förstå match poker, börjar förstå att poker som sport har en roll att spela, och nu börjar bli mer och mer accepterat på nationell nivå. I framtiden tror jag att vi kommer att få se fler och fler tävlingar, fler och fler rankning gällande skicklighet och poker kommer att finna sin plats som en mycket stor mind sport inom mind sport-communityt."

Med över 50 deltagande länder är IFP rättmätigt stolta över denna certifiering. Kan poker vara på väg att bli erkänt som sport?

De stora pokerspelande länderna säger sitt

Poker är förvisso alltid poker oavsett var du är, men det land du råkar befinna dig i avgör om du deltar i en sport sport eller spelar ett spel, och om du hasardspelar olagligt. Ja, pokerns faktiska klassificering introducerar en mängd rättsliga och skattemässiga konsekvenser. Det verkar som att försök att katalogisera det som det ena eller andra är mer komplicerat än någon kunnat föreställa sig.

I de flesta länder, inklusive medlemmar i Europa, är poker i allmänhet reglerat som ett spel - och mer specifikt, en ett hasardspel, snarare än ett skicklighetsdito. Av denna anledning håller poker till på kasinon och liknande platser, inklusive kortrum och är därmed föremål för de spellagar som skapats av EU eller liknande organ. Det finns dock, åtminstone begynnande tecken till att allt detta skulle kunna förändras i vissa länder. Kan poker vara på uppgång trots allt?

Låt oss ta en titt på några av pokers stora aktörer och de klassificeringar de använder:

Brasilien

Brasiliens sportministerium erkände poker som en "mind sport" 2012, och utsåg en styrelse, det brasilianska Texas Hold'em-förbundet (CBTH), i syfte att reglera spelet. Ministeriet uppgav att "Poker är en tävling där deltagarna kräver intelligens, förmåga och intellektuell och beteendemässiga färdigheter för att lyckas."

Denna går hand i hand med tanken att poker är så mycket mer än ett slumpspel, och klassificeringen verkar ha viss symbolisk betydelse för pokerns olympiska framtid som en sport. Brasilien är värd för 2016 års sommarolympiad i Rio de Janeiro, även om poker inte kommer att vara en olympisk sportgren 2016.

Medan dess erkännande som en sport är fantastiska nyheter för poker blir dess rättsliga status i Brasilien mer komplicerat och den brasilianska kongressen överväger ett lagförslag som syftar till att legalisera hasardspel på ett begränsat antal godkända kasinon. Eftersom poker för närvarande endast är lagligt under liveturneringar, skulle en sådan lagstiftnings effekt på poker vara oklar.

Oavsett vad som händer fortsätter poker att blomstra i Brasilien, där turneringar blivit mycket populära. 2014 BSOP Millions, som räknas som Main Event vid Brazilian Series of Poker, lockade mer än 2 700 deltagare, vilket gör det till den näst största turneringen i världen och den största utanför Las Vegas, enligt Poker News. Eventet delade ut motsvarande 2,7 miljoner USD, varav vinnaren, Wilson Calixto tog hem 420 000 USD.

Tyskland

Poker är reglerat som hasardspel i Tyskland, men minst en domstol, utan att deklarera det en sport, fastslog att det är ett skicklighetsspel snarare än slumpspel. Medan pokerfans i Tyskland hyllade denna dom från 2012 som ett bra tecken för de som anser poker vara en sport har den dessvärre arbetat mot pokerspelare i frågan.

Eddy Scharf, en professionell spelare, hade lämnat in en stämningsansökan för att göra sin pokervinst skattebefriad med motiveringen att - eftersom det är ett hasardspel - ska pengar som vunnits inte beskattas enligt tysk lag. Domstolen ogillade detta och fastslog att spelare som regelbundet vinner pengar på poker gör det genom personlig färdighet och därför måste betala skatt på sina vinster.

Förenta staterna

I USA, där det global epicentrum för spel, Las Vegas, lockar de bästa spelarna i världen anses poker vara ett spel juridiskt sett. En synnerligen lång lista av domar från nästan varje stat i landet utser poker till hasardspel. Men i de flesta delstaterna är dock den avgörande faktorn huruvida tur eller skicklighet är mest framträdande.

Fram tills nu har de flesta domstolar dömt det som slumpspel. Liksom i Tyskland har ett sådant mot-fall deklarerat att poker är ett skicklighetsspel vad gäller skatteändamål. Men, till skillnad från i Tyskland, resulterade den specifika domstolens beslut i en lägre skattesats för Billy Baxter, spelaren som förde talan. Domen var begränsad till skatter och har inte påverkat delstatens befogenhet att reglera poker som en hasardspel under spellagstiftningen. Det är faktiskt ingen drivning i USA:s regering för begreppet poker som en sport.

Kina

Kina har använt termen "sport" när det gäller poker på en mycket begränsad basis. År 2014 sanktionerades Beijing Millions, en stor pokerturnering, av Beijing Municipal Bureau of Sports – en direkt korrelation mellan poker och en referens till dess potential som en sport.

Kina har tillåtit diverse andra evenemang som kallas "poker" under överinseende av idrottsorganisationer, men dessa tävlingar var långt bort från traditionell poker. De introducerade element såsom lagspel, trumfsviter - saker man hittar i bridge, samt elimineringssatsningar. Traditionell poker är fortfarande mestadels olagligt som hasardspel i Kina.

Andra länder

Utanför exemplen ovan, reglerar de flesta länder, inklusive Storbritannien, poker som ett hasardspel. I Storbritannien innebär denna klassificering att vinster för närvarande inte beskattas av HMRC, till skillnad från de löner sportutövare tjänar.

I Japan däremot är poker en aning förvirrande då kort och bordsspel är förbjudna, men stora pokerturneringar fortfarande äger rum - lagligt. All Poker Championship erbjuder ett prispaket till ett värde av 20 000 $ och en stol vid nästa World Series, men inga pengar delas ut. Eftersom inga pengar byter händer är denna version av poker helt laglig.

Japan har också sin egen organisation utan vinstsyfte, Japan Poker Association, som syftar till att, "sprida pokerspelet i japansk kultur, och att bli en väg för japanska spelare att kunna spela i evenemang utomlands." Det verkar som om Japan inte har något emot att uppmuntra poker, men inte legalisera det.

Statusen för poker i Australien är lika komplicerat, även om det är reglerat som hasardspel. 2001 klubbade australiska samväldet igenom Interactive Gambling Act, som klassificerar alla tjänster som erbjuder "interaktiv spelverksamhet med riktiga pengar till australiska spelare" som illegala, och inför även förbud mot reklam för sådana tjänster.

Men interaktiva tjänster såsom poker och satsningar under eventet, är tillåtna om de erbjuds av leverantörer utanför landet. Likaså tillåter Australien att pokersajter erbjuder spel för riktiga pengar till personer som bor utanför landet. I en tid när tjänstemän försöker förbjuda elektroniska pokermaskiner, eller 'banditer', på grund av deras beroendeframkallande natur ser framtiden för interaktiv poker, minst sagt, osäker ut - kan detta även få återverkningar för den renaste formen av poker?

Oavsett vilket land du vänder dig till, verkar det finnas en motsägelse om hur poker bör klassificeras; är det i själva verket ett spel - eller sport - i limbo.

När allt kommer omkring är poker ...

En gåta - eller åtminstone blir det en vad gäller en slutgiltig klassificering. Det verkar som om pokerns status ligger i betraktarens öga:

• Om du anser att poker är ett spel eller en sport, eller en kombination av båda, handlar allmänhet om vad du anser vara sport och fysisk ansträngning.

• Om du är beredd att acceptera att en mental utmaning liknar en fysisk, eller ej

• Om du tror att slumpen är verkligen är det enda viktiga när det gäller att utse vinnare.

Av juridiska skäl kommer statusen för poker att fortsätta att diskuteras runt om i världen, men visst kan det vara nyttigt att diskutera sådant då och då? Oavsett var du står i debatten måste du hålla med om att poker inte passar exakt in i någon definition, det delar element från sport och spel men saknar tillräckligt mycket rena komponenter för att verkligen vara det ena eller andra.

De få exempel på större länder som klassificerar poker som sport är spännande men dessa klassificeringar tenderar att vara för begränsade syften såsom skatteregler, och de går inte in i regleringen av poker som spel.

Det här är alltså en debatt där åsikterna från två rimliga ståndpunkter kan skilja sig åt. En sak kvarstår dock att fråga: hur påverkar pokers klassificering var du känner för det?

Vi vill gärna höra dina tankar i kommentarerna nedan.

Var detta av intresse för dig?    

Tack för att du hjälper oss att bli ännu bättre!