Du FÅR 88 $ INGEN INSÄTTNING KRÄVS Villkor

Niall Farrell – från försäljare till pokerproffs

Skribent:
Font Size
A A A

”Välkommen till Carphone Warehouse, hur kan jag stå till tjänst?”

Det är svårt att föreställa sig den 29-årige skotten Niall Farrell säga dessa ord, men faktum är att han gjort det ofta. Långt innan han började resa jorden runt och vinna miljontals dollar på pokerspel var han en helt vanlig kille som ville tjäna ihop pengar till sina universitetsstudier.

Farrell ‒ som har två systrar, en bror samt sex syskonbarn och brorsöner ‒ lyckades ta sig igenom sina universitetsstudier, och tog till och med en juristexamen vid University of Stirling för sex år sedan.

Detta var emellertid endast ett spel för galleriet ‒ eller snarare för att behaga hans mor ‒ eftersom han aldrig avsåg att använda sig av sin examen. Detta eftersom han under studietiden upptäckt det spel som skulle komma att förändra hans liv.

”Jag blev intresserad av poker när jag såg Poker After Dark på brittisk TV för många år sedan”, förklarar Farrell. ”Jag spelade lite med kompisar på universitetet, sedan började jag spela lite på nätet och blev mer och mer intresserad. Under mitt sista år vid universitetet hoppade jag av jobbet som mobilförsäljare för att ’bli pokerproffs’, fast jag var en usel spelare. På nåt sätt har jag lyckats hålla mig kvar än.”

Skaffa erfarenhet på nätet

Trots brist på såväl jobb som pengar använde Farrell ett kreditkort för att sätta in 1 000 $ på en nätpokersajt. Under sin första månad tjänade han 500 $, vilket räckte för att han skulle börja kalla sig för pokerproffs.

”Jag startade i princip som ren nätpokerspelare runt 2009, och har haft turen att lyckas på e massa olika sajter, vilket i sin tur har gjort att jag har kunnat ’klättra’ vidare till livespel med större buy-ins”, berättar Farrell. ”Mina första pokerminnen kretsar kring att harva runt i 5 $-matcher under åren 2008-2009.”

Enligt nätpokersajten PocketFives.com har Farrell, känd under nätaliaset ”firaldo87”, tjänat över 2,7 miljoner dollar på nätpoker, inklusive en toppnotering på 232 232,74 $ för segern bland 1 633 spelare vid 2014 års FTOPS Main Event.

På 888poker, där han spelar under namnet ”Wug_Brain”, har Farrell tjänat 64 371 $. Den största enskilda vinsten uppgick till 17 494 $ för en tredjeplats i $100,000 Volcano – Special Edition den 15 september 2015.

Steget till livepokern

Farrells första dokumenterade kontantspel skedde år 2010 när han vann Turbo II-evenemanget vid UKIPT Season 1 Edinburgh. De flesta pokerspelare minns sin första turneringsseger ‒ så dock inte Farrell, som endast fick med sig 820 $ hem för segern. 

”Jag minns faktiskt inte den turneringen”, erkänner han. ”Men om den ägde rum under 2010 så lär jag ha haft hyfsat med framgångar online dessförinnan, så då lär jag ha spelat turneringen med kompisar för skojs skull, och med några öl i magen.”

Sedan dess är Farrell ett välkänt ansikte i pokercirkusen, och sin vana trogen tar han sig ofta en öl tillsammans med vännerna. Bland dessa finns landsmännen Ludovic Geilich, Jake Cody och Craig McCorkell, alla i sig mycket framgångsrika pokerspelare.

Farrells första sexsiffriga resultat – han har ett halvdussin sådana nu – kom vid 2013 års 2013 World Series of Poker (WSOP) när han kom tvåa bakom Sandeep Pulusani vid evenemang #44: $3,000 No-Limit Hold’em, och tog hem 366 815 $. Att komma tvåa bland 1 072 deltagare är ett fantastiskt resultat, men som alla pokerspelare kan meddela, så är det bitterljuvt att nätt och jämnt missa att ta hem det mest prestigefyllda priset inom pokern ‒ ett guldarmband (som motsvarar en Super Bowl-ring för en amerikansk fotbollsspelare).

Det skulle ta Farrell två år att slå sitt pengarekord. I ett startfält bestående av 651 spelare tog Farrell hem segern vid EPT12 Malta Main Event och inkasserade 588 592 $. Vinsten ‒ karriärens högsta ‒ innebar så att säga Farrells intåg bland de stora pojkarna, och han har gått från klarhet till klarhet ända sedan dess.

I april 2016 knep han andraplatsen i FPS Grand Final Main Event och tog hem 144 302 $, och under förra sommaren tog han sig till tre finalbord vid WSOP. Först knep han sjätteplatsen vid evenemang #25: $2,500 No-Limit Hold’em och vann 75 164 $, och två veckor senare kom han tvåa bakom Safiya Umerova vid evenemang #50: $1,500 No-Limit Hold’em Shootout och vann 163 158 $. Lägg till en åttondeplats en vecka senare vid $111,111 One Drop High Roller och en prischeck på 486 383 $, så har du två ganska hyfsade månader.

”Jag nådde två andraplatser i WSOP-evenemang, och att vara så nära är rätt frustrerande”, säger Farrell. ”Totalt sett var mina WSOP-resultat under 2016 emellertid mycket bra med sina tre finalbord, inklusive i $111,000 One Drop som jag deltog i för första gången, så jag kan inte direkt klaga. Dessutom kommer det ju nya chanser nästa år.”

Fantastiskt nog behövde Farrell inte ens vänta till nästa år. I november tog han förstaplatsen bland 323 spelare och vann förstapriset på 335 000 $ i World Poker Tour Caribbean $4,560 Main Event, vilket även ledde till att hans namn förevigades på WPT:s prestigefyllda mästarpokal.

”De två WSOP-andraplatserna är ännu mer frustrerande, nu när jag vunnit både WPT och EPT”, erkänner Farrell. ”Det hade suttit fint med en Triple Crown!”

För den som inte vet det består en Triple Crown i poker av att vinna en pokertitel i de tre största pokerturneringarna (WSOP, EPT samt WPT). Hittills har endast fem spelare lyckats med den bedriften: Gavin Griffin, Roland De Wolfe, Jake Cody, Bertrand Grospellier och Davidi Kitai.

En kommande stjärna

Utöver de miljoner han har vunnit online har Farrell vunnit över 3,3 miljoner $ på livespel. Vilken prestation är han då stoltast över?

”Det står mellan två”, berättar han. ”De flesta förväntar sig nog att jag ska säga segern i EPT Malta, och egentligen är den nog den största, men jag är svag för segern i FTOPS Main Event 2014, där jag vann 236 000 $. Det var min första Marquee-nätpokervinst och är min största hittills.”

När han är hemma kan Farrell hitta pokermatcher dygnet runt på nätet, vilket är bekvämt då han ofta måste lämna Skottland för att hitta samma action live.


“Pokerscenen i Skottland är inte särskilt stor”, medger Farrell. ”Våra största turneringar har oftast buy-ins på runt 1 000 $. Ute på touren finns emellertid riktigt duktiga skotska spelare. För att få spela i en turnering med hyfsad storlek i Storbritannien måste man vanligtvis åka till England. Jag gillar verkligen att åka till Vegas varje år för WSOP, men själva platsen är aningen kass. Monaco är alltid häftigt, om än aningen dyrt, så därför betraktar jag den som min favoritplats att spela på.”

På tal om Skottland ligger Farrell just nu tvåa i landets intäktslista genom tiderna, bakom David Vamplew som leder med en halv miljon dollar i intäkter (totalt 3,8 miljoner $). Detta är något Farrell hoppas kunna ändra på.

”Att påstå att jag inte vill komma ikapp honom vore lögn. David är en fantastiskt spelare också, så det blir tufft. Förhoppningsvis slutar jag på 15 miljoner $, och han på 14 miljoner $.

Vad står då näst på tur för Farrell?

”Jag vill verkligen gärna besöka Japan/Sydkorea, men har inte fått till det än”, avslutar han. ”I januari 2016 besökte jag Australien för första gången och älskade det rejält, så jag ser fram emot att besöka fler platser för första gången under det kommande året.”

Ytterligare en plats han snart får besöka är King’s Casino Rozvadov. Den 26 januari till den 6 februari står Europas största pokerrun värd för 888Live Kings Festival, med över 600 000 € i garanterade prispotter. För mer information om detta evenemang, klicka här.

Du kan följa Farrell på Twitter - @Firaldo87poker

Var detta av intresse för dig?    

Tack för att du hjälper oss att bli ännu bättre!